Mahmood Sairally

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Mahmood Sairally

Mahmood Sairally / Dipl. Arch. RIBA,HMRIAI,MMAA , BDB,  Member ‘Académie d’Architecture’ France

(EN)      More than a great Architect !

It was around August /September 2005 when I got in touch with Architect Mahmood Sairally for the very first time. He was living in Hamburg, while I was in Dresden struggling with my final thesis project (in Urban Planning) at the TU Dresden. We remained in touch for several months, exchanging emails and talking over the phone from time to time. Mahmood enlightened my path till I graduated. When I was awarded the Architecture Prize 2006 and most importantly, when I integrated the BDA (Bund Deutscher Architekten), he was truly proud of my achievements . I still recall his kind words: “Not many Germans could have done what you did; forget about the foreigners. Well done my little brother”.  My Brother Mahmood continued to support me when I left Germany to go Equatorial Guinea. He accompanied me in paving my African venture until I returned to Mauritius. He advised me to get in touch with 2 fellow architects: Henry Loo and Gaetan Siew. I indeed had the pleasure to collaborate with Henry for a short while in 2009/2010 whereas Gaetan, I first met him when I organised the Green Awards Mauritius in June 2010. Years later, in 2013, Gaetan and I finally partnered. 

The first time I met Mahmood in person was on the 25th November 2014, almost 9 years after I first got in touch with him, a day I shall never forget. I was the then President of the Mauritius Association of Architects. I had the honour and privilege to lead and host a very special Gala Night for all fellow architects to recognise and reward MAA’s pioneering and outstanding members. Mahmood was conferred the MAA Gold Medal for his life long contribution in promoting the architectural profession in Mauritius, in Africa and across the world. He was also made the Life Honorary President of the Mauritius Association of Architects (MAA).  I also recall our 2nd and last meeting very well. Mahmood invited me for lunch on Sunday the 30th November 2014 along with Dinesh Ramphul. The three of us spent a wonderful time together.

In June 2018, Mauritius hosted the 12th Africa Union of Architects Congress and General Assembly. I was honoured to Chair the Organising Committee while Mahmood Sairally was nominated as the Honorary Chairperson of the Grand African gathering of fellow architects from across Africa and beyond. Unfortunately due to health reasons Mahmood could not travel to Mauritius to grace this key event. Since, then I hardly had any contact with him but he continued to inspire and guide me in my actions in many ways. 

It is worth recalling that Mahmood was instrumental in the setting up of  the Society of Architects of Mauritius (which later became the MAA) and he has been one of the founding fathers of the Africa Union of Architects

Mahmood Sairally left for the spiritual abord on Sunday 22nd August 2021. I will miss him but I know he will continue to enlighten my path …

(FR)       Plus qu’un grand architecte !

C’est vers le mois d’août ou de septembre 2005 que j’ai pris contact pour la toute première fois avec l’architecte Mahmood Sairally. Il vivait à Hambourg, tandis que j’étais à Dresde ou je devais compléter mon diplôme de fin d’etudes (en urbanisme) à l’Univisite Technique de Dresden. Nous sommes restés en contact pendant plusieurs mois, échangeant des courriels sinon au téléphone. Mahmood a éclairé mon chemin jusqu’à ce que j’obtienne mon diplôme. Lorsque j’ai reçu le Prix d’Architecture 2006 et surtout, lorsque j’ai intégré le BDA (Bund Deutscher Architekten), il était vraiment fier de ce j’avais accomplis. Je me souviens encore de ses paroles aimables : « Peu d’Allemands auraient pu faire ce que tu as réalisé ; ne penses même aux étrangers. Bravo mon petit frère”. Mon frère Mahmood a continué à m’apporter son soutien lorsque j’ai quitté l’Allemagne pour la Guinée équatoriale. Il m’a accompagné dans mon aventure africaine jusqu’à mon retour à l’île Maurice. Il m’a conseillé de prendre contact avec 2 confrères architectes : Henry Loo et Gaetan Siew. J’ai en effet eu le plaisir de collaborer brièvement avec Henry en 2009/2010 alors que Gaetan, je l’ai rencontré pour la première fois lors de l’évènement des Green Awards Mauritius en juin 2010. Des années plus tard, soit en 2013, Gaetan et moi nous sommes enfin associés.

La première fois que j’ai rencontré Mahmood en personne, c’était le 25 novembre 2014, près de 9 ans après avoir pris contact avec lui pour la première fois. C’est  un jour que je n’oublierai jamais. J’étais alors président de la Mauritius Association of Architects. J’ai eu l’honneur et le privilège d’organiser une soirée de gala très spéciale pour tous les autres architectes afin de reconnaître et de récompenser les membres fondateurs et exceptionnels du MAA. Mahmood a reçu la médaille d’or de la MAA pour sa longue contribution à la promotion de la profession d’architecte à Maurice, en Afrique et à travers le monde. Il a également été nommé président d’honneur à vie de la Mauritius Association of Architects (MAA). Je me souviens aussi très bien de notre 2e et dernière rencontre. Mahmood m’a invité à déjeuner le dimanche 30 novembre 2014 avec Dinesh Ramphul. Nous avons tous les trois passé un merveilleux moment ensemble.

En juin 2018, Maurice a accueilli le 12e Congrès et Assemblée générale de l’Union des architectes d’Afrique. J’ai été honoré de présider le comité d’organisation tandis que Mahmood Sairally a été nommé président d’honneur de ce grand rassemblement africain de confrères et consœurs architectes a travers le continent et au-delà. Malheureusement, pour des raisons de santé, Mahmood n’a pas pu se rendre à Maurice pour honorer cet événement. Depuis, je n’ai pratiquement plus eu de ses nouvelles mais il a continué à m’inspirer et à me guider dans mes actions de plusieurs manières.

J’aimerai rappeler que Mahmood a joué un rôle déterminant dans la création de la Society of Architects of Mauritius (devenue plus tard la MAA) et qu’il a été l’un des pères fondateurs de l’Union des Architectes d’Afrique.

Mahmood Sairally nous a quitté pour d’autres cieux le dimanche 22 août 2021. Il va me manquer mais je sais qu’il continuera à éclairer mon cheminement …